Utagawa Kuniyoshi

Als Sohn eines Seidenfärbers wurde er 1797 unter dem Namen Yoshizo geboren. In seiner Jugend assistierte er wahrsche...

Als Sohn eines Seidenfärbers wurde er 1797 unter dem Namen Yoshizo geboren. In seiner Jugend assistierte er wahrscheinlich seinem Vater, indem er die Zeichnungen für die zu färbenden Stücke lieferte, und so war es nur natürlich, dass er sich der Welt der Kunst zuwandte.

Er lernte zunächst bei Kuninao und einige seiner Werke erregten die Aufmerksamkeit eines der großen japanischen Meister der Druckgrafik, Toyokuni, der ihn 1811 in sein Atelier aufnahm und ihn zu einem seiner wichtigsten Schüler machte. Er blieb bis 1814 in der Lehre, als er den Namen Kuniyoshi annahm und sich als freischaffender Künstler niederließ.

Wie andere Künstler der Utagawa-Schule begann er mit der Herstellung von Drucken für Theater, blieb aber ohne öffentlichen Erfolg. Es folgten einige schwierige Jahre, in denen er sogar gebrauchte Tatami-Matten reparieren und weiterverkaufen musste, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen.

Zufällig traf er Kunisada Utagawa, der sein Mitschüler gewesen war und ein wohlhabendes Leben führte. Da er der Meinung war, dass sein eigenes künstlerisches Talent größer war als das von Kunisada, wurde er von diesem ermutigt, seine Anstrengungen zu verdoppeln. Kunisada und Kuniyoshi, zwischen denen es keinen Groll gab, sollten später bei mehreren Serien zusammenarbeiten.

Er produzierte mehrere heroische Triptychen, die gut aufgenommen wurden, und begann 1827 mit der Serie, die ihm Anerkennung einbringen sollte: die Suikoden oder Hundertacht chinesische Helden. Der Erfolg folgte in mehreren Bereichen: In den frühen 1830er Jahren produzierte er hervorragende Landschaftsbilder und in den 1840er Jahren zahlreiche Bijin- und Heldentriptychen.

Er ist auch für seine Zeichnungen von Katzen bekannt, die seine Lieblingstiere waren. Eine Zeichnung seines Schülers Kyosai zeigt Kuniyoshis Atelier voller Katzen. Er selbst zeichnete Zeichnungen, die eine erstaunliche Sympathie für seine Katzen zeigen, und er stellte sie unter dem geringsten Vorwand gerne in den Ecken seiner Drucke dar.

1842 verbot die Tenpo-Reform, mit der die traditionelle Moral in der Welt des Theaters und der schönen Künste durchgesetzt werden sollte, Bilder, die Kurtisanen, Geishas oder Schauspieler darstellten. Obwohl Kuniyoshi verhaftet wurde, kam er mit einer Geldstrafe davon.

In den 1850er Jahren begann die Qualität seiner Werke zu sinken. Das große Erdbeben von 1855, nach dem er, als er spät nach Hause kam, von seiner Familie und den Mitgliedern seines Ateliers für tot erklärt wurde, markierte das Ende seiner großen Zeit. Er litt unter Krankheiten und Depressionen und produzierte von nun an nur noch wenig. Er starb 1861 in Edo (Quelle: Wikipedia).

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